Époque moderne

Les fondamentaux - Les douze mots de l'histoire

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Quelle est la période des temps modernes ? 

« L’histoire moderne » ou « l’époque moderne » sont des expressions qui appartiennent en propre au vocabulaire des historiens.

L’époque moderne débute à la fin du Moyen Âge pour s’arrêter à la Révolution française. Si la date finale est sans appel, 1789, on peut hésiter pour le commencement. 1453, la prise de Constantinople par les Ottomans ? Ou 1492, avec la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb ?

On comprend en tout cas que le terme « époque moderne » tranche avec la période précédente. En effet, pendant longtemps le Moyen Âge a été considéré comme une période sombre ; et à l’inverse on voit l’histoire moderne commencer avec la Renaissance et son éclat.

La Renaissance est un autre mot complexe, qui est né en Italie et vient de l'italien Rinascimento. Dès le XVe siècle des artistes ont utilisé fièrement ce terme pour désigner la conscience qu’ils avaient d’appartenir à un monde nouveau qui renouait avec l’Antiquité et se coupait de son passé récent. Mais attention, la Renaissance ne couvre pas l’intégralité de l’époque moderne qui va jusqu'à la Révolution française.

Cette époque moderne se place en opposition avec le Moyen Âge. Le qualificatif « moderne » s'oppose à l'idée de l'antique et porte avec lui le souvenir de la querelle des Anciens et des Modernes. Les tenants des Anciens, comme Boileau et Racine, s'inspiraient de la culture de l'Antiquité et voyaient le classicisme du XVIIe siècle comme un reflet des cultures grecques et romaines. Au contraire, ceux que l'on appelait les Modernes, tel que Perrault, étaient favorables à une innovation dans la forme et voulaient inventer leurs propres critères artistiques.

 

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Producteur : Canopé-CNDP

en partenariat avec
Réseau Canopé Fondamentaux

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Publié le - Mis à jour le 11-12-2018

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