C'est quoi la Route du Rhum ?

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La Route du Rhum est une course à la voile qui a lieu tous les quatre ans. Les skippers – les pilotes de bateaux – partent de Saint-Malo en Bretagne, et doivent traverser l’Océan Atlantique, seuls à bord, jusqu’à Point-à-Pitre en Guadeloupe. Cette compétition s’appelle la Route du Rhum car c’est un alcool beaucoup produit en Guadeloupe, le point d’arrivée.

Comment se déroule cette célèbre course nautique ?

À Saint-Malo, une centaine de skippers professionnels et amateurs prennent le départ. Ils doivent parcourir les 6 500 kilomètres qui les séparent de Pointe-à-Pitre le plus vite possible et à la seule force du vent. Ces skippers naviguent à bord de six catégories de bateaux : des monocoques, des voiliers à une seule coque et des multicoques, beaucoup plus rapides. Ultra-modernes, ils filent en moyenne à 55km/h, touchant parfois à peine la surface de l’eau. Ainsi, certains champions terminent la course en une semaine, comme Loïck Peyron en 2014. Mais ce n’est pas de tout repos : les skippers doivent affronter des tempêtes... Et ils dorment très peu, environ 20 minutes toutes les 4 heures, où un pilote automatique dirige leur bateau. Même si cette course est encore très masculine, de plus en plus de femmes participent et rêvent de suivre le sillage de Florence Arthaud, qui l’a remportée en 1990. En 2018, la route du Rhum fête ses 40 ans et n’a pas fini de faire rêver les passionnés d’océan.

Réalisateur : Jacques Azam

Producteur : Milan Presse, France Télévisions

Auteur : Jacques Azam

Production : 2018

Publié le - Mis à jour le 21-11-2018