Un virus, qu'est-ce que c'est ?

C'est quoi ?

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Philippe Roingeard du Laboratoire de biologie cellulaire (Unité Inserm 966, Tours), explique ce qu'est un virus.

Un virus, c'est un parasite intracellulaire obligatoire, c'est-à-dire qu'un virus ne peut pas survivre très longtemps en dehors d'une cellule, ce qui le différencie d'une bactérie (certaines maladies infectieuses sont dues à des bactéries, d'autres sont dues à des virus). La stratégie des virus est de rentrer dans une cellule, de s'y multiplier de façon très importante et d'aller infecter d'autres cellules voisines. Ce sont des êtres extrêmement petits, qui nécessitent l'utilisation d'un microscope électronique pour pouvoir être visualisés dans les cellules. Quand on a un rhume, on est infecté par des petits virus comme les adénovirus, qui se multiplient de façon très importante mais très rapidement notre système immunitaire arrive à les éliminer. Les virus les plus problématiques sont sournois, comme le virus du sida, qui va infecter les cellules à bas bruit, sans se faire voir du système immunitaire et induire des déréglements qui vont conduire à la maladie.

 

Pour en savoir plus, découvrez l'interview de Jean-François Delfraissy, immunologiste clinicien, qui explique ses recherches sur le sida.

Réalisateur : Jean-Marc Gresta, Céline Knidler, Julien Monteaux

Producteur : Science Frontières Production, INSERM

Publié le - Mis à jour le 01-06-2018

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