Ouragan, typhon, cyclone : différents noms pour un même phénomène

Terre : le compte à rebours a commencé - Les ouragans

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Les typhons et les cyclones sont de plus en plus fréquents dans le monde entier.

Quelle est la différence entre un ouragan, un typhon et un cyclone ?

La réponse est simple : il n'y en a pas. Ce sont les différents noms donnés régionalement à un même phénomène. On parle d'ouragan dans l'Atlantique-Nord et le Pacifique Nord-Est, de typhon en Asie de l'est et de cyclone dans les autres bassins océaniques. Deux conditions doivent être réunies pour que ce phénomène voit le jour : il faut que l'eau à la surface de la mer dépasse 26 °C et que des vents d'alizée soufflent violement. Ce type de contexte ne se rencontre qu'à proximité de l'équateur, à des latitudes comprises entre 5 et 20 degrés. Entre début juin et fin novembre, l'eau atteint ses plus hauts niveaux de températures. Elle s'évapore et de l'air chaud et humide monte en altitude. Il se condense pour former des nuages, puis les alizées les font tourbillonner. Quand les vents du mur de l'œil dépasse 118 km/h, le phénomène est appelé ouragan.

Récemment des études ont montré que la plupart de ceux qui touchaient le territoire américain ne naissaient pas réellement en mer. Au-dessus de l'Afrique, la chaleur fait naître des colonnes de nuages orageux qui montent dans l'atmosphère. A leur contact, les alizées qui soufflent continuellement vers l'ouest se mettent à tourbillonner. Quand ces petits vortex tropicaux rejoignent les eaux chaudes de la côte ouest africaine, ils commencent à gagner en puissance. Ils se renforcent tout au long de leur traversée de l'Atlantique et quand ils atteignent les terres, ils font des ravages.

 

Découvrez aussi qui choisit le nom des ouragans et comment se forme une tempête de neige.

Réalisateur : Stefan Schneider

Producteur : ZDFE / France TV

Production : 2013

Publié le - Mis à jour le 31-10-2018
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