L'effet des volcans sur le climat

Terre : le compte à rebours a commencé - Les volcans

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Comment les éruptions volcaniques influencent le climat ?

Les particules de cendre absorbent la lumière. Elles empêchent une partie des rayons solaires d'atteindre la surface de la Terre et provoquent un refroidissement. Mais ce sont des effets à court terme. En revanche, quand des tonnes de dioxyde de souffre pénètrent dans la stratosphère en même temps que les cendres, elles se lient à des gouttes d'eau minuscules et renvoient une partie des radiations solaires dans l'espace. Les gouttelettes sont si petites qu'il faut des années pour qu'elles retombent.

L'éruption du Tambora en Indonésie en 1815

C'est ce qu'il s'est passé lors de l'éruption du Tambora en Indonésie en 1815. Ces conséquences ont été les plus catastrophiques de ces derniers siècles. Plus de 10 000 personnes ont été tuées directement par la lave. Pendant des semaines, des pluies de cendres se sont abattues du ciel. Sur des centaines de kilomètres à la ronde, les maisons se sont effondrées sous leurs poids, ce qui a décuplé le nombre de victimes. L'action des gouttelettes d'acide sulfurique sur les composants de la lumière a donné naissance à des couchers de soleil spectaculaires à travers le monde entier. Au cours de l'été 1815, le peintre anglais William Turner a immortalisé leurs couleurs féeriques dans plusieurs de ses toiles. Mais derrière cette beauté, une catastrophe mondiale couvait : un nuage de cendres, de poussières et d'aérosols d'acide sulfurique a fait plusieurs fois le tour de la Terre. Le froid et les mauvaises récoltes qu'il a engendrées ont conduit à la pire famine du XIXe siècle en Europe et en Amérique du Nord. L'éruption a entrainé des bouleversements démographiques, économiques et politiques.

 

Découvrez aussi comment certains ont appris à cohabiter avec les volcans et comment naissent les ouragans.

Réalisateur : Stefan Schneider

Producteur : ZDFE / France TV

Production : 2013

Publié le - Mis à jour le 04-10-2018

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