Pourquoi les rhinocéros sont en voie d’extinction ?

Animaux en danger

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Quelle est la différence entre le rhinocéros blanc et noir ?

Les rhinocéros font partie des plus grands mammifères terrestres. Sur les 30 000 rhinocéros qui subsistent aujourd’hui dans le monde, 70 % vivent en Afrique du Sud. Longs de 3 mètres 50, aussi haut qu’un homme, et pouvant peser jusqu’à 3 tonnes, les rhinocéros font partie des animaux les plus imposants de la savane.

Le rhinocéros blanc et le rhinocéros noir

En Afrique, il existe deux espèces de rhinocéros : le rhinocéros blanc et le rhinocéros noir. Ce n’est pourtant pas à la couleur de leur peau qu’on les distingue. Le rhinocéros blanc, lui, a la lèvre supérieure plate faite pour brouter. Il vit en groupe et se nourrit essentiellement d’herbe. On le trouve encore en nombre dans les savanes africaines. Quant au rhinocéros noir, lui, solitaire, sa lèvre supérieure pointue lui sert à se nourrir essentiellement de petits arbustes. Il a beaucoup plus de mal à proliférer.

Pierre-Olivier Antoine, spécialiste des rhinocéros, cherche à observer des rhinocéros dans leur habitat naturel, en pleine savane. Il est accompagné de Jacques qui le guide.

L'étude des excréments, un outil de suivi des rhinocéros

Pierre-Olivier Antoine : « Ça y est, on a enfin approché un rhino. C’est un gros mâle. On a mis du temps parce qu'il voit à moins de 50 mètres. Par contre, il entend très bien et il sent très bien. Et là, le fait qu’il pivote ses oreilles, ça veut dire qu’il a saisi qu’il y avait une petite menace potentielle. Mais là, il a l’air d’être calmé. En fait, il est même en train de recommencer à brouter. Il est en train de paître tranquillement dans l’herbe rase. »

Jacques : « Ce mâle adulte est en train de faire ses besoins. Il va maintenant piétiner ses crottes et envoyer de la poussière partout. En fait, il essaie d’en répandre l’odeur sur ses pieds. Comme ça, quand il marchera, il pourra laisser son odeur un peu partout. C’est sa manière de marquer son territoire. »

Pour en savoir un peu plus sur ce que peuvent nous enseigner les déjections de rhinocéros, nous rejoignons Graham, docteur en zoologie et spécialiste des rhinocéros noirs. Une des parties de son travail est d’analyser la matière et les lieux de défécation des rhinocéros qui sont d’une importance primordiale pour comprendre leur vie sociale et leur alimentation. « Les excréments qu’on collecte nous donnent des informations sur le statut social de l’animal, sa taille, son sexe et son statut reproductif. Ces bouses sont autant de petits indices qu’il répand un peu partout dans la nature. Peu de gens se rendent compte à quel point ces bouses sont précieuses et toutes les informations qu’elles leur apportent. On peut savoir quels animaux vivent ici, de quoi est composée leur nourriture. On peut véritablement décrire leur régime alimentaire. » 

Les rhinocéros se nourrissent généralement de petits arbustes. Les analyses en laboratoire ont permis de constater une évolution surprenante dans leur alimentation : « Les éléphants se nourrissent des mêmes plantes que les rhinos, aux mêmes endroits. On s’est rendu compte, à Addo, que les rhinocéros noirs, qui coexistent avec de nombreux éléphants, ont été obligés de modifier leur régime alimentaire pour inclure de l’herbe. Leur bouche n’étant pas vraiment adaptée pour brouter, comme celle des rhinocéros blancs, ils dépensent plus d’énergie pour satisfaire leurs besoins alimentaires en broutant de l’herbe. »

Pourquoi les rhinocéros sont-ils menacés d'extinction ? 

En limitant les territoires de ces herbivores géants, les ressources alimentaires deviennent insuffisantes et mettent les rhinocéros en danger. Traqués par les braconniers pour leurs cornes, les rhinocéros sont aujourd’hui au bord de l’extinction. Les actions de chercheurs comme Pierre-Olivier et Graham sont donc d’une importance capitale pour la survie et la conservation de l’espèce.

Réalisateur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille et Paul-Aurélien Combre

Producteur : French Connection Films; France Télévisions; Les productions Megafun; CNRS images

Auteur : Eric Ellena,Nicolas Bazeille, et Guillaume de Ginestel

Production : 2018

Publié le - Mis à jour le 08-07-2019

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