Comment vivent les anacondas ?

Animaux en danger

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Où vit l'anaconda ?

Au sud-ouest du Venezuela, dans d’immenses plaines marécageuses, vit le plus grand serpent au monde, l’anaconda. À la différence d’autres serpents, les anacondas ne sont pas venimeux. Ils n’attaquent pas l’homme, trop grand pour eux.

Jesus Rivas est l’un des plus grands spécialistes de ce serpent. Avec l’un de ses étudiants, Daniel, il tente de capturer un anaconda. Pour mieux le sentir sous ses pieds, Jesus n'hésite pas à se déplacer pieds nus. Il a installé un GPS sur certains animaux et utilise un émetteur hautes fréquences pour les localiser. Ces captures sont essentielles. Elles permettent à Jesus de mesurer la corpulence des animaux et vérifier leur état de santé.

À l’aide d’une seringue, Jesus injecte de petites billes contenant un émetteur GPS. En suivant les anacondas avec les GPS, Jesus s’est aperçu que les femelles, plus grosses, ne bougent quasiment pas. Elles peuvent atteindre les 200 kg et 6 mètres de long. Plus elles sont grosses, plus elles peuvent avoir de petits, jusqu’à 20 bébés, et ainsi s’assurer une descendance. Ce sont les mâles, plus petits, qui parcourent de plus grandes distances.

Il y a une période de l’année sensible pour l’anaconda : la saison des amours. L’accouplement entre le mâle et la femelle peut prendre jusqu’à 4 semaines. La femelle est courtisée par plusieurs mâles qui s’enroulent autour d’elle pour la féconder. Jesus essaie de séparer les mâles de la femelle pour repérer celui que la femelle a choisi et mieux comprendre la raison du choix. Mais les mâles ne l’entendent pas de cette oreille !

Comment l'anaconda tue-t-il ses proies ?

« L’anaconda chasse principalement en embuscade. Il attend que la proie arrive près de lui et l’attrape à la vitesse de l’éclair. Il la tue par constriction. Il s’enroule autour d’elle et serre très fort, surtout au niveau du cœur, provoquant un arrêt cardiaque instantané. » 

C’est dans l’eau que l’anaconda chasse ses proies ou en jaillissant sur la berge, à la vitesse de l’éclair. Mais comment un anaconda fait-il pour avaler un animal plus gros que lui, comme le capybara ? « D’abord, on voit que la mâchoire du bas n’est pas solidaire. Les mandibules droite et gauche, ici, ne sont pas reliées par un os. Et quand les dents d’un côté sont enfoncées dans la proie, celles de l’autre côté vont chercher un peu plus loin, par un mouvement alterné, et la proie s’enfonce toujours plus profond dans l’œsophage du serpent. »

Éduquer les gens pour protéger les espèces

Depuis des années, Jesus essaie d’éduquer les gens, leur faire comprendre que les anacondas ne sont pas dangereux pour l’homme et le bétail : « La peur qu’il inspire est largement dû à l’ignorance. Vous ne pouvez pas protéger ce que vous n’aimez pas. Et vous n’aimerez pas ce que vous ne comprenez pas. Donc, la première chose à faire pour protéger les animaux et sauver la planète, c’est d’éduquer les gens. Il faut d’abord qu’ils les aiment pour ensuite les protéger. »

Sans l'anaconda, le nombre de rongeurs et petits reptiles exploserait. Il joue donc un rôle important d’équilibre entre les espèces animales. Aujourd’hui, l’anaconda est menacé par une saison sèche de plus en plus longue, qui le prive des dernières flaques d’eau dont il a absolument besoin pour survivre.

Réalisateur : Eric Ellena, Nicolas Bazeille et Paul-Aurélien Combre

Producteur : French Connection Films; France Télévisions; Les productions Megafun; CNRS images

Auteur : Eric Ellena,Nicolas Bazeille, et Guillaume de Ginestel

Production : 2018

Publié le - Mis à jour le 08-07-2019

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