Dinosaures contre crocodiles

La relève du dinosaure

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Les crocodiles préhistoriques étaient-ils capables de s'attaquer à un dinosaure ?

Au cours de l'ère des dinosaures, le continent unique Pangée se fractionne et un nouvel habitat se développe : les marécages et les zones humides des rivages. Les crocodiliens investissent cette niche que les dinosaures n'occupent pas et s'y adaptent, comme Deinosuchus, l'un des plus grands crocodiles à avoir foulé la Terre. Il mesurait 15 mètres de long et les scientifiques pensent que sur son terrain, un Deinosuchus était parfaitement capable de s'attaquer à des dinosaures. Pour Christopher Brochu qui étudie l'évolution des crocodiliens à l'université d'Iowa : « Deinosuchus était aussi grand que les dinosaures carnivores de son époque, mais c'était un crocodilien, l'ancêtre des alligators et des caïmans. A cette époque, les dinosaures eux-mêmes pouvaient être la proie des crocodiliens. Ils dominaient l'écosystème des rivages, et les dinosaures qui s'en approchaient risquaient d'y laisser la vie. »

L'impact de la météorite a eu de graves conséquences pour les crocodiles : les géants se sont éteints. Mais l'élévation de la température a été moins dramatique dans l'eau qu'à l'air libre et les espèces plus petites ont survécu à la catastrophe.

Réalisateur : Olivier Julien (réal. : Daisuke Takama)

Producteur : NHK (Nippon Hyosai Kyokai), France Télévisions, MFP

Publié le - Mis à jour le 07-01-2019

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