Développement et variété des mammifères

C'est pas sorcier - Les mammifères, nés dans l'ombre des dinosaures

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Les mammifères, une diversification rapide

Sabine est à Messel en Allemagne où reposent, au fond d'un lac, des milliers de fossiles qui nous apprennent que 20 millions d'années après la disparition des dinosaures, les mammifères ont déjà occupé toutes les niches écologiques.

Pourquoi autant d'espèces différentes en aussi peu de temps ?

Selon Jamy, cela s'explique parce qu'elles avaient le champ libre une fois que les dinosaures avaient disparu et aussi parce que leur taux de reproduction était très élevé. Or, plus il y a de naissances et de descendants, plus il y a de mutations génétiques qui ont des chances d'être avantageuses et donc de se perpétuer. C'est donc ainsi, que de mutations en mutations, sur 20 millions d'années, on est passé des ancêtres des rongeurs aux ancêtres des félins, à ceux des girafes, des cochons, des chevaux et des baleines. Autant d'espèces qui ont colonisé les niches laissées vacantes par les dinosaures. Voir la totalité de l'épisode.

Réalisateur : Pascal Léonard

Producteur : FTV, MFP, FTD

Publié le - Mis à jour le 04-01-2019

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