La Terre peut-elle prendre un coup de soleil ?

3 minutes d’Univers

Chargement de la playlist en cours...

Les étoiles explosent et se transforment en supernova avant de mourir. Mais ces événements sont rares à l’échelle d’une vie d’homme : deux ou trois fois par siècle dans notre galaxie. Un tel événement s’est-il déjà produit « près de chez nous » ? Peut-il se reproduire ?  Et si oui, quelles seraient les conséquences pour la Terre ? 

L'explication 

Le Soleil est une étoile de la Terre. À chaque seconde, depuis sa naissance, pour briller, le Soleil convertit en son cœur, par un processus de fusion nucléaire, quelque 500 millions de tonnes d'hydrogène en hélium. Résultat : peu à peu, sa réserve en hydrogène s'épuise. L'hyrogène s'épuisant, la densité du cœur diminue, entraînant une réaction en chaîne façon domino. D'abord, cette baisse en intensité va entraîner la contraction du cœur. Conséquence : la température centrale va s'élever, et les cycles de fusion vont s'accroître, demandant de plus en plus d'hydrogène. Alors, le Soleil, en manque, va puiser dans ses réserves situées dans ses couches supérieures, près de sa surface. Et la réaction continue… La pression interne va s’intensifier, comme lorsqu’on souffle dans un ballon, et le Soleil va se dilater, son éclat augmenter et sa lumière virera au rouge. Par ce mécanisme diabolique, dans quelques milliards d’années, notre astre solaire pourrait devenir 2 350 fois plus lumineux et 166 fois plus grand qu’aujourd’hui.  

Jusqu'au début de ce processus, la Terra n'aura pas trop souffert de l'instabilité lumineuse de son étoile. Sa température sera restée plus ou moins stable grâce à un effet de serre efficace dû à la composition de son atmosphère. Il y a bien eu des épisodes de glaciation dans son histoire. Mais on peut toutefois affirmer que cette longue période de stabilité des températures à la surface du globe a été cruciale pour la vie sur Terre. Mais l'avenir est nettement plus sombre...

Un peu d'histoire...

Transportons-nous à l'aube du dernier milliard d'années d'existence du Soleil. Son rayon aura augmenté de 10 %. La zone du système solaire se sera déplacée progressivement de la Terre vers les Lunes de Saturne et de Jupiter. Une planète est dite habitable si les conditions sont réunies à sa surface pour permettre la présence d'eau à l'état liquide. Le Soleil aura englouti Mercure et les choses commenceront à se gâter pour notre globe. La température moyenne à sa surface frisera les 50 °C. L'effet de serre humide qui s'ensuivra accélérera l'évaporation des océans, et l'atmosphère se chargera de vapeur d'eau, accélérant l'augmentation de la température, et par conséquent, l'évaporation de l'eau, jusqu'à ce que la Terre ne soit plus qu'une planète aride et calcinée, et bien entendu, sans aucune forme de vie. D'ici là, aurons-nous trouver le moyen d'échapper de cet enfer programmé ? À mois qu'à l'instar des dinosaures, l'humanité ait disparu bien avant. 

Réalisateur : Jean-Michel Gerber

Producteur : WAG Prod / UNIVERSCIENCE / France Télévisions / France 3 Bretagne / CNRS Images / Laboratoire APC/AGM FACTORY; Avec la participation et le soutien de la Région Bretagne

Auteur : Jean-Michel GERBER; Jean-Luc ROBERT-ESIL; Jacques PAUL

Production : 2015

Publié le - Mis à jour le 08-07-2019

Recommandations