La Réunion, une île volcanique

C'est pas sorcier - Réunion : une île sortie de l'océan

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Où se trouve l'île de La Réunion ?

La Réunion est un petit bout de France située à 9 000 kilomètres de la métropole, dans l'océan Indien, dans l'Hémisphère sud, quasiment à la hauteur du tropique du Capricorne. La température y est donc très agréable. Le thémomètre descend rarement en dessous de 18 degrés et monte facilement jusqu'à 35. Madagascar est tout près. La Réunion fait partie d'un archipel, Les Mascareignes, au même titre que l'île Maurice ou l'île Rodrigues. 

Au-delà du sable blanc, du lagon, des cocotiers, La Réunion est surtout reconnue pour ses beaux paysages montagneux. Près de la moitié de l'île de La Réunion se trouve à plus de 1 000 mètres d'altitude et ses plus hauts sommets n'ont rien à envier à ceux des Pyrénées. Sur ce petit coin de paradis grand comme un tiers de la Corse cohabitent des peuples venus de 3 continents différents qui, en se mélangeant, ont donné naissance sur l'île à la culture créole. Aujourd'hui, la population réunionnaise est l'une des plus colorée et métissée du monde.

Le Piton de la Fournaise, un volcan encore actif

La plaine des Sables se situe à 2 000 mètres d'altitude. C'est l'un des décors les plus spectaculaires de l'île. Le paysage y est lunaire et n'est pas sans rappeler ce à quoi devait ressembler l'île, à ses tout débuts, il y a 3 millions d'années. À ce moment-là, l'île est sortie de l'océan.

Le Piton de la Fournaise est l'un des volcans les plus actifs au monde puisqu'il connaît en moyenne une éruption par an. Il fait partie de la famille des volcans effusifs, c'est-à-dire que lorsqu'il est en effusion, il se contente de déverser de la lave, sans jamais exploser. En général, les coulées de lave restent à l'intérieur de l'enclos, une grande cuvette délimitée par un rempart naturel. Quand la Fournaise rentre en éruption, c'est un véritable feu d'artifice. Ses fontaines de lave peuvent atteindre jusqu'à 50 mètres de haut. Lorsque ses coulées de lave se déversent dans la mer, l'île s'agrandit. Ainsi, en 1986, La Réunion a gagné trente hectares.

Voir la totalité de l'épisode : La Réunion, une île sortie de l'océan.
 

Pour mieux comprendre le phénomène volcanique, nous vous invitons à découvrir le site ludique Les volcans qui vous présentera de multiples aspects autour des volcans, de la naissance des volcans à leur diversité et leurs formes, en passant par leur histoire et l'économie qu'ils apportent à une région.

Réalisateur : Christophe Renon

Producteur : Riff International Production / France 3

Publié le - Mis à jour le 27-08-2019

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