Le premier Tour de France

La grande explication

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Quand a eu lieu le premier Tour de France ?

Le 1er juillet 1903, à Montgeron, dans la banlieue sud de Paris, soixante coureurs se tien-nent prêts pour le départ de la plus grande épreuve cycliste jamais organisée. Ils s’appellent Maurice, Hyppolite, ou encore Lucien et leurs lourdes bicyclettes n’ont ni vi-tesses, ni freins. 

Ils sont venus pour le sport, la gloire …mais aussi pour les 3000 francs promis au vainqueur.

A 15h16, un coup de revolver éclate. Les concurrents fébriles, s’élancent vers Lyon, première étape de cette grande boucle qui fait le tour de la France en passant par Marseille, Toulouse, Bordeaux et Nantes. 

Seuls vingt-et-un d’entre eux franchiront la ligne d’arrivée, couverts de boue et de pous-sière après ces 2 428 km d’efforts, de sueur et de larmes.

SMS : « Ca a été créé par qui ? »

Ce projet un peu fou, c’est celui d’Henri Desgranges, directeur du quotidien sportif « L’auto-Vélo ». 

Contraint à se rebaptiser « L’Auto » par son principal concurrent « Le Vélo », il entend relancer les ventes du journal en créant un événement hors-norme. 
Une formidable opération marketing pour rattraper ses lecteurs cyclistes…

SMS : « Et ça a marché ? »

L’Auto pulvérise ses records de vente ! Et les français se pressent sur le bord des routes pour acclamer ceux que l’histoire surnommera bientôt les géants. 

Le Tour de France sera alors organisé chaque année, sauf en période de guerre, et de-viendra très vite la course cycliste la plus populaire du monde. 
Sous la pluie, ou, par temps de canicule, le public est là pour encourager les braves.

En 1910, lorsque le Tour s’aventure pour la première fois dans les Pyrénées, le spectacle est grandiose. 

Les routes sont dangereuses et les coureurs n’ont le droit qu’à leur courage pour affronter la montagne qu’ils baptisent le cercle de la mort.

Dans les années 50 la télévision contribue largement à l’engouement extraordinaire susci-té par la grande boucle. Chaque été, des millions de téléspectateurs sont fidèles au ren-dez-vous. 

Bien plus que du sport, le Tour est un formidable feuilleton, avec ses exploits et ses drames. 
Pour rien au monde on ne veut rater le triomphe du héros, le combat titanesque du grim-peur ou la chute spectaculaire du géant. 
On rit, on frissonne, on pleure ….ou on fait la sieste. 

Dès les premières éditions du Tour, l’endurance de ces forçats de la route est stimulée par des produits dopants. Bien vite leur performance semble suspecte. 

Dans les années 60, les premières affaires liées au dopage éclatent, ternissant l’image du Tour et la santé des coureurs. 

Le 13 juillet 1967, à moins de 3 kilomètres du sommet du mont Ventoux, le britan-nique Tom Simpson titube puis s’effondre. L’autopsie révèle l’usage d’amphétamines.  

Mais si les scandales enflamment les repas du dimanche, on continue à vibrer en regar-dant ces champions qui roulent et la France qui défile. 

SMS : « Mais  alors  c’est qui le maillot jaune en 1903 ? »

En 1903, le grand vainqueur du premier Tour de France est Maurice Garin. Un jeune cou-reur cycliste de 32 ans que l’on surnomme le petit ramoneur, du fait de sa petite taille et de son ancien métier. 

Mais à l’époque le maillot jaune n’existe pas encore. Ce n’est qu’en 1919, dans une France meurtrie par quatre années de guerre qu’il fait son apparition, porté par Eugène Christophe. 

Jaune, aux couleurs du journal l’Auto, pour permettre au public de repérer plus facilement le champion lorsqu’il regarde passer le Tour. Depuis, le maillot jaune est devenu un véri-table symbole. 
Le graal absolu.

Réalisateur : Flore-Anne d'Arcimoles

Producteur : INA, France Télévisions, RTS

Auteur : Flore-Anne d'Arcimoles

Production : 2018

Publié le - Mis à jour le 07-08-2018

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