La libération de Nelson Mandela

La grande explication

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En quelle année Nelson Mandela fut libéré ?

Le 11 février 1990, à 16h15, les grilles du pénitencier Victor Verster, à quelques kilo-mètres du Cap, en Afrique du Sud, s’ouvrent devant une foule fébrile. Après 27 années de captivité, Nelson Mandela est libre. A 72 ans, celui que l’on surnomme Madiba, d’après le nom de son clan tribal, s’avance, aux côtés de sa femme Winnie, vers un nouveau cha-pitre de son long combat contre l’apartheid.

SMS : L’apartheid ?

En 1948, le parti nationaliste blanc remporte les élections législatives. 
Un nouveau régime est mis en place afin de séparer les blancs des noirs dans tous les as-pects de la vie quotidienne. C’est l’apartheid. 

Un terme nouveau pour une vieille idée : le racisme étant présent dans le pays depuis les premières colonisations au XVème siècle. Mais avec ce nouveau régime, le racisme de-vient méthodique. Les lois se démultiplient pour limiter les droits et les libertés des noirs, mais aussi des métis et des indiens. Il ne leur est désormais plus possible de se déplacer ou de travailler librement. Ni même de s’asseoir sur le même banc qu’un blanc. Un couvre-feu est mis en place et ils sont contraints d’emménager dans des quartiers réser-vés. Entre eux. Et surtout, loin des blancs.

C’est à la lutte contre cette politique diabolique que Nelson Mandela décide de consacrer sa vie. 
Fils de chef et issu d’une famille royale de l’ethnie Xhosa, Nelson Mandela bénéficie d’une excellente éducation.  A l'université de Fort Hare, la seule université du pays ac-ceptant les Noirs, il entame des études de droit. Il découvre les doctrines suprémacistes blanches et adhère à la doctrine de non-violence prônée par Gandhi. 

Quelques années plus tard, tandis qu’il poursuit ses études à Johannesburg, il rencontre des militants anti-apartheid qui suscitent son intérêt. Il rejoint alors l’ANC, un parti poli-tique qui revendique les droits de la majorité noire et lutte contre les violences qui leur sont infligées. En 1951, il est le premier noir du pays à ouvrir son cabinet d’avocat avec lequel il défend les opprimés de l’apartheid.

SMS : Pourquoi Mandela est arrêté ?

Le 21 mars 1960, une manifestation pacifique tourne au bain de sang dans la petite ville de Sharpeville. Les manifestants protestent contre le « pass », un document obligatoire qui limite la circulation des noirs sur le territoire. La police tire sur la foule et fait 69 morts dont des femmes et des enfants, touchés dans le dos alors qu’ils cherchaient à fuir. Le pays est au bord du soulèvement et le gouvernement, qui craint de voir le régime va-ciller,  déclare l’état d’urgence et interdit l’ANC. Le parti bascule alors dans la clandesti-nité et abandonne la non-violence pour s’engager dans  la lutte armée. 

A la tête de cette cellule révolutionnaire : Nelson Mandela, qui devient le « terroriste le plus recherché d’Afrique du Sud ». Le 5 août 1962, après un an et demi d’opérations de sabotage, la police l’arrête. Il est condamné à perpétuité, ainsi que 8 autres membres de l’ANC, pour « complot révolutionnaire ». Il devient alors le prisonnier politique le plus célèbre du monde, faisant l’objet de très nombreuses campagnes pour sa libération. 

SMS : Comment Mandela devient président ?

En 1989, alors que les pressions internationales se font de plus en plus fortes pour mettre un terme à ce régime qui scandalise le monde entier, un nouveau président, Frederik de Klerk est élu. Quelques mois plus tard, il annonce la libération de Nelson Mandela, ré-habilite l’ANC et abolit complètement l’apartheid. En 1994, l’Afrique du Sud connaît un tournant décisif : les premières élections multiraciales se tiennent dans le pays. Nelson Mandela, qui vient d’obtenir le Prix Nobel de la Paix, se présente avec l’ANC et est triomphalement élu. Il devient alors le premier Président noir d’Afrique du Sud.

Réalisateur : Flore-Anne d'Arcimoles

Producteur : INA, France Télévisions, RTS

Auteur : Flore-Anne d'Arcimoles

Production : 2018

Publié le - Mis à jour le 07-08-2018

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