C'est quoi le 8e continent ?

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C’est un continent très différent de l’Afrique, l’Amérique, l’Antarctique, l’Asie, l’Europe ou l’Océanie !  Il ne s’est pas formé il y a des millions d’années, mais seulement des dizaines d’années. Comment ? À cause de déchets produits par l’activité humaine !

C’est un continent de déchets flottants qui pollue les océans. 

Ces ordures arrivent par les cours d’eau ou viennent des plages et des bateaux. Elles sont tenues ensemble par des courants tourbillonnants appelés gyres, dans le Pacifique Nord, le Pacifique Sud, l'Altlantique Nord, l'Atlantique Sud et l'océan Indien. Le 8e continent est donc formé de 5 poubelles géantes au nom appétissant de « soupe de plastique ». En 1997, le navigateur Charles Moore a découvert par hasard celle du Pacifique Nord. Depuis, il est devenu urgent de mesurer les effets de cette pollution, poison mortel pour les animaux, poissons et oiseaux, qui avalent du plastique.

Peut-on rayer de la carte cet encombrant continent ?

Il faut déjà le surveiller, c'est le projet de l'expédition Septième continent qui explore les 5 gyres de la planète. Puis nettoyer les océans, par exemple, avec l'aspirateur géant du jeune Boyan Slat prêt à fonctionner en 2016. Mais selon Charles Moore, l'important dans le futur est de réserver le plastique aux objets qui durent. Car une bouteille mettrait 450 ans à disparaître.

Réalisateur : Jacques Azam

Producteur : Milan Presse, France Télévisions

Production : 2015

Publié le - Mis à jour le 06-12-2018

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