Pourquoi les feuilles tombent-elles des arbres ?

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Pourquoi les feuilles changent-elles de couleur puis tombent-elles à l'automne ? À l'approche de l'hiver, les arbres s'adaptent au climat et commencent à vivre au ralenti. Les feuilles ne résistent pas au gel. Pour éviter de dépenser inutilement de l'énergie, les arbres bouchent les canaux qui transportent la sève jusqu'aux feuilles. La surface des feuilles est couverte de capteurs sensibles à l'énergie solaire. Quand la durée du jour diminue, l'arbre le sent et augmente sa production d'éthylène, une hormone qui permet la mise en place du bouchon de liège. Les feuilles se déshydratent peu à peu, durcissent et tombent lorsque le bouchon est hermétique. Durant ce processus, les feuilles changent de couleurs. Le pigment vert des feuilles se dégrade et permet à d'autres colorants, jusqu'alors masqués, de devenir visibles, comme les caroténoïdes, qui donnent le brun, le jaune et l'orange.

Réalisateur : Tania Chytil, Yann-Olivier Wicht

Producteur : TSR.CH

Publié le - Mis à jour le 09-04-2019

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