Pourquoi les escargots naissent-ils avec une coquille ?

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On ne sait pas pourquoi les escargots naissent avec une coquille, à la différence d'autres mollusques comme les limaces. C'est l'escargot qui fabrique lui-même sa propre coquille, composée de carbonate de calcium et de protéines. La coquille est secrétée pendant toute la durée de vie de l'escargot – entre cinq et dix ans – et grandit en même temps que lui au fil des années. L'animal est relié en permanence à sa coquille par des muscles. Elle le protège contre la sécheresse. Les mollusques adorent l'humidité et lorsqu'il fait trop sec, ils rentrent à l'intérieur de leur coquille, qu'ils peuvent fermer grâce à un opercule ou un épiphragme, une sorte de porte étanche qu'ils sécrètent également eux-mêmes. Ils entrent alors en léthargie jusqu'à ce qu'une augmentation de l'humidité ambiante les réveille. Beaucoup de coquillages marins ont aussi une coquille, qui sert à les protéger des prédateurs.

Réalisateur : Tania Chytil, Yann-Olivier Wicht

Producteur : TSR.CH

Publié le - Mis à jour le 09-04-2019