Pourquoi les dinosaures ont disparu ?

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Les dinosaures sont apparus sur Terre il y a 240 millions d'années. Et ils ont régné pendant 175 millions d'années. Les dinosaures étaient nombreux, la plupart, gigantesques et un grand nombre d'espèces différentes peuplait la surface du globe et les mers.

Comment les dinosaures ont-ils brutalement disparu, il y a 65 millions d'années ?

Il y a plusieurs théories pour expliquer cet événement. Certains parlent d'une activité volcanique intense : pluies acides, poussière, les plantes auraient alors quasiment disparues, entraînant la mort de nombreuses espèces, dont les dinosaures. Une autre théorie s'appuie sur le changement du climat : il y aurait eu une glaciation et les dinosaures n'auraient pas survécu. Mais la théorie actuellement reconnue par les spécialistes est celle d'un astéroïde gigantesque de 10 km de diamètre qui aurait frappé la Terre. Les scientifiques ont retrouvé un cratère de 200 km de diamètre en Amérique du Sud correspondant à cette idée. Un tel choc aurait dégagé autant d'énergie qu'1 milliard de bombes atomiques, détruisant plus de la moitié des espèces sur Terre. Les roches pulvérisées en poussière auraient alors obscurci le ciel provoquant un hiver prolongé et mortel. Aucun animal de plus de 20 kg n'a survécu et les dinosaures, les plus grands animaux, ont disparu, laissant place aux plus petits, les mammifères. Aujourd'hui, tous les indices scientifiques accusent la météorite, même si les volcans et la glaciation ont bien eut lieu et ont aggravé le sort des dinosaures.

 

Réalisateur : Jacques Azam

Producteur : Milan Presse, France Télévisions

Publié le - Mis à jour le 02-01-2019
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