L'échelle de Richter est graduée jusqu'à 9

Les idées reçues

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L'échelle de Richter est-elle graduée que jusqu'à 9 ?

Charles Francis Richter, géophysicien américain né en 1900, met en place une échelle permettant de mesurer la magnitude d'un séisme, c'est-à-dire l'importance de la secousse d'un tremblement de terre. La mesure de la magnitude est calculée à partir du signal enregistré sur un appareil appelé sismographe. Mais contrairement à ce que l'on croit, cette échelle ne compte pas que neuf niveaux, même si on estime impossible un tremblement de terre de magnitude supérieure à 9. Le seul exemple connu de séisme de magnitude 9 remonte à 1755 à Lisbonne. La capitale portugaise avait alors quasiment été rayée de la carte. A partir de 5, les tremblements de terre peuvent détruire des structures peu solides. L'énergie engendrée par un séisme de magnitude 8 correspond quant à elle à la puissance de 1250 bombes d'Hiroshima

 

Découvrez la vérité sur d'autres idées reçues.

Réalisateur : Emilie Didier, Fabrice Marinoni

Producteur : Pickpocket TV / TPS Jeunesse

Publié le - Mis à jour le 24-04-2019

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