Lutèce à la fin de l'Empire romain

Lutèce

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Les conséquences de la chute de l'Empire romain sur Lutèce

Au IVe siècle, l’Empire romain est divisé en deux entités : à l’est, l’Empire d’Orient, avec Constantinople pour capitale et à l’ouest, l’Empire d’Occident, avec Rome. Le gigantisme de son territoire est son point faible.

La menace barbare

Dès le milieu du IIIe siècle, les raids barbares sont une réalité. Avec l’arrivée des peuples envahisseurs venus de l’Est, les Lutéciens tentent de protéger leurs modes de vie. Avec la paix qui a régné pendant de nombreux siècles, les villes sont ouvertes. C’est notamment le cas de Lutèce, qui n’a pas de rempart. Pour se protéger, les habitants démontent les bâtiments qui ont fait le prestige de leur ville pour ériger des murs de défense. Même les gradins de l’amphithéâtre sont sacrifiés. C’est la course aux blocs de pierre, y compris des lieux les plus sacrés.

L’île de la Cité

Désormais, la nouvelle ville antique est centrée sur la Seine. On retrouve les fondations du rempart tout autour de l’île de la Cité. Ces blocs de remploi sont encore visibles à la crypte archéologique du parvis de Notre-Dame. Derrière ces murs, les Lutéciens vont chercher à préserver leur mode de vie gallo-romain sur un espace exigu.

Les incursions barbares continuent. Les romains disposent d’une armée réorganisée mais doivent se diviser pour contrer les multiples incursions. Peu à peu l’Empire se délite sous la pression barbare. Moins d’un siècle plus tard, Attila, chef des Huns, franchit le Rhin et progresse vers l’ouest. Sa terrible réputation effraie les Parisiens, terrés entre leurs murailles.

La chute de Rome : Lutèce devient Paris

En 476, le dernier empereur romain abdique. La chute de Rome achève de démanteler l’Empire romain d’Occident. Après les Wisigoths, ce sont les Francs, qui veulent s’affirmer en Gaule. Leur chef Clovis marche sur la cité et assiège les derniers habitants, contraints de négocier la paix. Une nouvelle ère s’ouvre avec ses arrivants porteurs d’une culture qui va se mêler à celle des gallo-romains.

A la fin de l’Antiquité, la petite Rome en bord de Seine est dépouillée de ses grands monuments et voit son destin incertain. Puis l’essor urbain médiéval de la capitale va recouvrir les restes de la ville antique. Les dernières traces de Lutèce tombent dans l’oubli pour plusieurs siècles…

 

Découvrez aussi les dynasties royales médiévales et la suite de l'histoire de la ville de Paris au Moyen Âge.

Réalisateur : Olivier Lemaître

Producteur : Sequana Media / France Télévisions

Production : 2014

Publié le - Mis à jour le 19-10-2018

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