Un continent de plastique dans l'océan ?

Decod'actu - saison 2

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C’est une découverte dont l’humanité aurait bien pu se passer : ces emballages que l’on voit danser le long des golfes clairs, et qui forment ce que les explorateurs appellent, le « septième continent ».

Découvert en 1997 par le capitaine Charles Moore dans l’océan Pacifique entre Hawaï et la Californie, cette décharge flottante composée à 90% de plastique mesure 3,5 millions de km2 , soit 1/3 de l'Europe ou 6 fois la France !

Le terme « continent » est une métaphore : il s’agit plutôt d’une « soupe » épaisse de macro et de micro déchets issus de la lente dégradation des plastiques. De 30 à 40 ans pour un tissu en nylon, 100 ans pour un briquet, 450 ans pour les bouteilles ou sacs plastiques, et jusqu’à 1000 ans pour le polystyrène… qui sert à fabriquer les emballages de notre quotidien. 
La majorité des plastiques rejetés dans les océans provient d’une vingtaine de fleuves et rivières bien identifiés. Et 86% de ces détritus sont émis par des cours d’eau asiatiques avec en tête la Chine, l’Indonésie puis l’Inde. Les déchets flottent en surface et sont entraînés des littoraux jusqu’à l’océan par les vents et des courants marins qui circulent en tourbillon : les gyres. 
Au nombre de cinq, ils sont responsables de la formation non pas d’un, mais de plusieurs continents de déchets dans l’Atlantique Nord, l’Atlantique Sud, l’océan indien, le Pacifique Nord et le Pacifique sud.

Les impacts liés à l’ingestion de ces déchets sont considérables. Selon l’ONG Greenpeace, 267 espèces marines seraient affectées : 44% des oiseaux, 43% des mammifères marins et 86% des espèces de tortues marines. Selon le ministère de l'Environnement, les estomacs de 94% des oiseaux de la mer du Nord contiennent du plastique.
Et à tout cela s’ajoute la pollution chimique aux PCB, bisphénols, phtalates… et la prolifération d’espèces invasives. (comme l'Halobates sericeus, une araignée d'eau qui chasse certains planctons et œufs de poissons).

Chaque année, au moins 8 millions de tonnes de plastiques sont déversées dans les mers, soit l'équivalent du contenu d'un camion-poubelle vidé dans l'océan chaque minute. 
En tout, plus de 150 millions de tonnes de déchets plastiques flottent sur les océans et le chiffre pourrait doubler d'ici 2050, dépassant en nombre celui des poissons. Le coût de cette pollution s’élèverait à 40 milliards de dollars par an.

Il est donc urgent d’agir, mais vouloir traiter le problème en mer sans le résoudre à terre, reviendrait donc à vider l’océan avec une petite cuillère.

Réalisateur : Maxime Chappet

Producteur : Corner Prod

Auteur : Sébastien Daycard-Heid

Production : 2017

Diffusion : 2017

Publié le - Mis à jour le 14-12-2017

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