C'est quoi un trou noir ?

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Un trou noir se forme généralement quand une très grosse étoile meurt et qu’elle se concentre en un point très compact. On l’appelle « trou noir » car dans l’espace il est invisible, il n’émet aucun rayonnement lumineux. Sa force d’attraction est si forte que rien ne peut en sortir : ni matière, ni lumière.

Mais comment fait le trou noir pour piéger la lumière ?

Quand tu lances une balle en l'air, elle finit toujours par retomber à cause de la gravité qui l'attire vers le centre de notre planète. Pour échapper à la gravité terrestre, il faudrait lancer la balle à plus de 40 000 km/h. Plus un astre est massif et plus la vitesse nécessaire pour échapper à sa gravité doit être grande. Un trou noir est si massif que pour en sortir, il faudrait aller plus vite que la vitesse de la lumière. Et comme rien ne peut dépasser la vitesse de la lumière, la lumière elle-même se retrouve piégée. Les trous noirs étant invisibles, les astronomes ont mis au point des ruses pour les observer. Ils ont ainsi détecté un trou noir au centre de notre galaxie, en remarquant que des étoiles tournaient autour d'une chose invisible. Dans d'autres galaxies, ce sont d'immenses jets de matière qui ont trahi leur présence. Pour les repérer les astronomes regardent donc ce qui se passe autour des trous noirs et ils en apprennent un peu plus sur leur taille, leur densité, leur comportement. Malin !

Découvrez aussi les différents types d'astres présents dans l'espace.

Réalisateur : Jacques Azam

Producteur : Milan Presse, France Télévisions

Production : 2018

Publié le - Mis à jour le 19-04-2019
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