Les rayons cosmiques sont-ils magiques ?

3 minutes d’Univers

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Publié le - Mis à jour le 11-01-2017

Les rayons cosmiques nous envahissent ! Amis ou ennemis ? D’où viennent-ils ? Quelle est leur vraie nature ? Influencent-ils la vie sur Terre ? Pourquoi sont-ils un obstacle aux voyages et à l’exploration spatiale ? 

Lorsqu’une étoile explose, se transformant en supernova, des protons, pour l’essentiel, donc des particules chargées d’électricité sont accélérées à des vitesses proches de la lumière. Pied au plancher, le gros de ces particules cosmiques zigzague entre les champs magnétiques des étoiles et des galaxies pendant quelques millions d’années.

Cette véritable partie de billard électrique rend les trajectoires des rayons cosmiques bien trop tortueuses pour qu’on puisse en connaître leur origine.

Et puis, « Terre en vue ! ». En entrant dans la haute atmosphère, nos particules intergalactiques vont déclencher une gerbe de millions de particules qu’on appelle secondaires. C’est à dire des particules de particules ! Un vrai feu d’artifice de muons, électrons, positons, photons gamma et j’en passe.  Et revoilà les aurores boréales !

 

Réalisateur : Jean-Michel Gerber

Producteur : WAG Prod / UNIVERSCIENCE / France Télévisions / France 3 Bretagne / CNRS Images / Laboratoire APC/AGM FACTORY; Avec la participation et le soutien de la Région Bretagne

Auteur : Jean-Michel Gerber; Jean-Luc Robert -Esil; Jacques Paul

Production : 2015

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