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Aux sources de la vie : les plus vieilles traces de vie sur terre

France 3 - le 19/20

Publié le - Mis à jour le 13-03-2017

Le paysage n’a presque pas changé depuis la nuit des temps. Sur ces rivages au nord du Québec, les chercheurs traquent les plus anciennes roches de la planète. Elles ont 3,7 milliards d’années. Le système solaire est à peine plus vieux. Mais surprise, ces roches enferment des traces de vie primitive : la vie serait donc apparue bien plus tôt qu’on ne le croyait. Jonathan O’Neil, Université d’Ottawa : « Les microfossiles que nous avons découverts sont environ 300 millions d’années plus vieux que les plus anciennes traces de vie jamais observées ». Ces traces sont celles de bactéries particulières d’un demi-millimètre. Elles existent toujours, on les trouve dans l’eau de mer près des sources volcaniques. Elles vivent en occident des particules de fers. C’est la marque de cette oxydation de cette rouille qui a été retrouvée au cœur de la roche comme l’explique ce professeur du CNRS à Paris Mark van Zuilen, géochimiste : « Il y a un oxyde de fer autour de cette bactérie. La bactérie a disparu, mais on a encore la structure, donc la morphologie et les cristaux ». Si la découverte est confirmée, la preuve de l’apparition précoce de la vie sur terre relancera également la recherche de traces de vie sur notre voisine Mars, qui s’est formée à la même période et qui aurait donc pu elle aussi voir apparaitre la vie, il y a quatre milliards d’années.

Producteur : France Télévisions

Production : 2017

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