C'est quoi El Niño ? - 1 jour, 1 question

Publié le - Mis à jour le 10-02-2015

 

À l’origine…

 

El Niño, où encore « l'Enfant Jésus » en espagnol, est un courant marin saisonnier, dans le Pacifique sud.

Il se manifeste aux alentours de Noël et dure entre 12 et 18 mois. On parle souvent de lui parce qu’il est lié à un dérèglement climatique qui peut avoir des conséquences catastrophiques.

En effet, le phénomène El Niño ne se produit pas tout le temps ; il a lieu tous les 2 à 7 ans.

 

Tout à l’envers !

 

Habituellement, dans le Pacifique sud, les vents soufflent d'est en ouest ce qui pousse les eaux réchauffées, par le Soleil, vers l'Asie. Arrivées là bas, ces eaux chaudes s'évaporent et retombent en fortes pluies.

Par contre, du côté de l'Amérique du Sud, l'air est sec et les eaux sont froides. Le phénomène El Niño inverse ce système. Ce qui a pour effet de provoquer des sécheresses en Asie et des inondations et des tempêtes en Amérique… et de chambouler tout le climat de la planète !

 

Les causes du phénomène

 

Si les spécialistes connaissent bien le fonctionnement d’El Niño, ses causes précises leur sont encore inconnues.

Ce que l’on sait, en revanche, c’est que le phénomène est très ancien. Des archéologues ont observé des traces d’El Niño sur les côtes du Pérou, il y a environ 4 000 ans. On le soupçonne aussi d’être à l’origine de disparitions inexpliquées de civilisations précolombiennes.

 

 

Recommandations